Volumen

1

Otoño 2015

Artículo #

– Diseño e implementación de la Primera Encuesta de Percepción de Calidad de Vida Penitenciaria: propuestas y desafíos para el sistema penitenciario chileno

Guillermo Sanhueza
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Resumen
Cuando un individuo es enviado a prisión, se le priva de libertad como resultado de la seriedad de su ofensa al cuerpo social. Esta severa restricción descansa en el supuesto de que la persona es enviada a prisión como castigo, y no para ser castigada. Varios tratados internacionales han reafirmado este principio y enfatizado que las prisiones deben respetar la dignidad de los internos y promover su reintegración social. Sin embargo, las cárceles chilenas enfrentan diversas problemáticas que convierten la reclusión en una forma de castigo permanente, más allá de la mera privación de libertad: hacinamiento, uso exagerado del confinamiento solitario, escaso acceso a programas de reinserción, dificultades para procesar reclamos de los reclusos, malos tratos a internos y visitas, entre otros. Aunque ha habido reportes previos respecto de las condiciones carcelarias, estos no han seguido una metodología sistemática ni han ofrecido una descripción detallada de los problemas por áreas y, como resultado, existen pocos puntos de referencia basados en evidencia empírica para la toma de decisiones. A petición de la propia Gendarmería de Chile, a través de su Unidad de Protección y Promoción de los Derechos Humanos, el autor diseñó el primer estudio nacional de percepción de la calidad de vida penitenciaria. Por medio de un muestreo aleatorio estratificado fueron encuestadas 2.093 personas privadas de libertad en 75 cárceles del país. Los resultados presentan una percepción general de deterioro del sistema no sólo en cuanto a condiciones de infraestructura, sino también por diversas prácticas abusivas, por situaciones de violencia al interior de las cárceles y una escasa cobertura de los programas de reinserción.
Palabras clave: cárcel, encuesta, calidad de vida, Chile, derechos humanos

 

Design and Implementation of the First Perception Survey Quality of Prison Life: Proposals and Challenges for the Chilean Prison System

 Abstract
Imprisonment is imposed over an individual as a result of a severe offense against society. This severe restriction has been established as punishment not for punishment, which means that the only right that is suspended has to do with freedom of movement. A variety of international agreements has reaffirmed this principle and emphasized that prisons should respect inmates’ human dignity and promote theirsocial reintegration. Nevertheless, serving a sentence in Chilean prisons has become a form of continuous punishment that extends far beyond the mere deprivation of liberty. Indeed, Chilean prisons have been criticized for their levels of overcrowding, lack of access to rehabilitative programs, and for their levels of mistreatment towards (and between) inmates. Despite the fact that there have been previous reports on prison conditions in Chile, they have not followed a systematic approach nor have offered a detailed description by areas of interest. As a result, there have been few evidence-based reference points for policy makers or prison administrators to improve prisons nationwide. Following a request from the Chilean Bureau of Prisons [Gendarmería de Chile, in Spanish], through it Unit for Protection and Promotion of Human Rights, the author of this article designed and implemented the First National Survey on Inmates’ Perception of Quality of Life, conducted in 2013, which surveyed 2,093 incarcerated individuals from 75 prisons nationwide; inmates were selected
based on a stratified-random sampling strategy. The results show a deteriorated perception not only in terms of prison infrastructure but also regarding different abusive practices, including mistreatment by guards, inmate-on-inmate violence and lack of rehabilitative programs.
Keywords: prison, survey, quality of life, Chile, Human Rights